LEPOPEE DES LIBERTYSHIPS Expos par JeanPierre PAOLI Fils

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L’EPOPEE DES LIBERTY-SHIPS Exposé par Jean-Pierre PAOLI Fils de marin Ingénieur honoraire de la

L’EPOPEE DES LIBERTY-SHIPS Exposé par Jean-Pierre PAOLI Fils de marin Ingénieur honoraire de la SNCF Peintre maritime LUT 10 janvier 2017

Juin 1940 ! Un des mois les plus sombres de notre histoire… La France

Juin 1940 ! Un des mois les plus sombres de notre histoire… La France a quitté le combat. La France a capitulé! C’est l’été, mais les ténèbres s’abattent sur le pays pour cinq longues années. Dans ces ténèbres, une voix s’élève. Une voix que peu de monde entendra. Une voix aux accents prophétiques? Cette voix dit la chose suivante… LUT 10 janvier 2017

 « A tous les Français, La France a perdu une bataille! Mais la

« A tous les Français, La France a perdu une bataille! Mais la France n’a pas perdu la guerre! Des gouvernants de rencontre ont pu capituler, cédant à la panique, oubliant l’honneur, livrant le pays à la servitude. Cependant rien n’est perdu! Rien n’est perdu parce que cette guerre est une guerre mondiale. Dans l’univers libre, des forces immenses n’ont pas encore donné. Un jour ces forces écraseront l’ennemi. » Charles de Gaulle, Extrait de l’appel du 18 juin 1940 LUT 10 janvier 2017

Les enjeux des bélligérants Assurer l’approvisionnement du Royaume Uni par la seule voie possible:

Les enjeux des bélligérants Assurer l’approvisionnement du Royaume Uni par la seule voie possible: La mer. Aussi bien au niveau de la subsistance des populations, que de l’armement et des munitions pour continuer le combat… Constituer un véritable blocus de la Grande Bretagne. Pour cela, détruire plus de moyens de transports (navires) que les Britanniques n’en pourront construire ou affréter… Ce sera… LA BATAILLE DE L’ATLANTIQUE… LUT 10 janvier 2017 Qui durera du 3 septembre 1939 au 8 mai 1945 !

Les loups gris de l’Atlantique Les sous-marins allemands (Unterseeboote) Ainsi nommés parce qu’ils chassent

Les loups gris de l’Atlantique Les sous-marins allemands (Unterseeboote) Ainsi nommés parce qu’ils chassent en meute. Ce sont… Plus connus sous leur diminutif U boote Chassent en surface, Tuent en plongée LUT 10 janvier 2017 Equipages de jeunes gens Commandants de moins de 30 ans… Commandés par l’Amiral Karl Dönitz

Hécatombe sur l’océan Toujours le même scénario… Pendant les 9 premiers mois de la

Hécatombe sur l’océan Toujours le même scénario… Pendant les 9 premiers mois de la guerre, la Grande Le navire torpillé prend feu, puis coule L’équipage est abandonné au péril de la mer… Bretagne va perdre 150 navires marchands ! De juin 1940 à mars 1941 Chaque point noir: un navire civil britannique ou allié coulé ! D’avril 1941 à décembre 1941 LUT 10 janvier 2017 Chaque point rouge: un U boot coulé ou neutralisé !

Le besoin urgent en navires des Anglais… En septembre 1940: Une mission britannique se

Le besoin urgent en navires des Anglais… En septembre 1940: Une mission britannique se rend aux Etats Unis pour mettre au point une commande de construction de cargos. Les Américains ont une expérience reconnue en construction navale. En effet, dans les années 1930, les USA avaient une flotte de cargos que l’on pouvait qualifier d’obsolète. Aussi, en 1936, l’administration Roosevelt lancait un programme de rénovation profonde de cette flotte, le Merchant Marine Act. Ce programme prévoyait la construction sur 10 ans de 50 nouveaux cargos, qui seront qualifiés de « class C » . Mais en 1939, la guerre en Europe (les USA sont toujours neutres) conduit à doubler ce programme ! Et en 1940, la guerre européenne s’aggravant et le Japon s’agitant, le programme est à nouveau doublé ! Et les Anglais viennent commander des navires… LUT 10 janvier 2017

Comment faire ? La commission anglaise de septembre 1940 savait pertinemment que les chantiers

Comment faire ? La commission anglaise de septembre 1940 savait pertinemment que les chantiers navals américains tels quels étaient incapables de répondre à leur demande. Ils ont donc rencontré d’autres acteurs industriels US En particulier Barrage Hudson sur la Colorado River Construit par KAISER De 1930 à 1935 Henry John KAISER Ce « self made man » est un industriel de premier rang, spécialisé dans les ponts et barrages et qui ne connaît rien de rien à la construction navale ! S’appuyant sur un consortium constitué en 1931 pour la construction de grands ouvrages d’art, « The Six Companies » , KAISER va accepter le challenge: « OK Boys! Mais il va falloir s’organiser… » LUT 10 janvier 2017

La commande des Anglais… La commission britannique a apporté aux USA les plans d’un

La commande des Anglais… La commission britannique a apporté aux USA les plans d’un cargo anglais récent (1939), plans qui doivent servir de « cahier des charges » : Ce navire est le « DORINGTON COURT » . Longueur 130 mètres Port en lourd 10 000 tonnes 5 cales Machine de 2500 CV 1 hélice La machine à vapeur À triple expansion Très rustique (technologie de 1870!) Les Anglais commandent ainsi. Vitesse 60 cargos en décembre 1940 11 pour un total de 100 millions de dollars! noeuds (soit 1, 7 milliards de dollars actuels) Ce sera la classe « OCEAN » … Le premier navire, « OCEAN VANGUARD » commencé en avril 1941, sera livré le 16 août 1941 LUT 10 janvier 2017

L’organisation… Henry J. KAISER va appliquer à la commande des Anglais les recettes des

L’organisation… Henry J. KAISER va appliquer à la commande des Anglais les recettes des « Six Companies » pour les grands chantiers d’ouvrages d’art, règles à adapter à la construction navale: 2 Objectifs: - Construire chaque navire le plus rapidement possible Solutions: - Construire aux moindres coûts 1 - Adopter la technologie de la Ancienne technologie Tôles rivetées soudure des tôles Nouvelle technologie Tôles soudées Abandonnée ! 2 - Préfabriquer les éléments à assembler 3 - Aménager LUT 10 janvier 2017 plusieurs chantiers très vastes

Février 1941: Roosevelt lance le projet EC 2 -S-C 1 en Europe, la guerre

Février 1941: Roosevelt lance le projet EC 2 -S-C 1 en Europe, la guerre s'est intensifiée et les Américains, bien que non engagés dans le conflit, se rendent compte qu'ils devront encore plus développer leur propre puissance maritime, ne serait-ce que pour pouvoir contrôler leur commerce. Ainsi naît le projet EC 2 -S-C 1, modèle de cargo très proche des OCEAN destinés aux Anglais. Il est prévu d’en construire 200 dans la dynamique de construction du programme OCEAN… F. D. Roosevelt dira de ce projet: "Je pense que ce bateau nous ira parfaitement. Evidemment, il n'est pas bien beau. . . , un vilain petit canard « (Ugly duckling) Le 27 septembre 1941 sont lancés les 14 premiers « vilains petits canards » . Ce jour est déclaré « Liberty Fleet Day » . Ces navires seront désormais les Liberty Ships LUT 10 janvier 2017

L’Amérique en chantier… Henry J. KAISER et les Six Companies se sont mis très

L’Amérique en chantier… Henry J. KAISER et les Six Companies se sont mis très rapidement en action. Il a fallu dans un premier temps constituer des vastes chantiers capables de produire les navires en série, comme les automobiles ! En même temps, ont été recrutés dans tous les états Les 18 chantiers de construction des Liberty-Ships. . . des milliers d’ouvriers non spécialisés qu’il va falloir former…puis loger! Des cités-champignons sont ainsi édifiées en quelques semaines au plus près des chantiers. LUT 10 janvier 2017

L’Amérique en chantier (suite)… LUT 10 janvier 2017

L’Amérique en chantier (suite)… LUT 10 janvier 2017

Rosie la soudeuse… Edna SLOCUM Queen of welders 25% de la main d’œuvre est

Rosie la soudeuse… Edna SLOCUM Queen of welders 25% de la main d’œuvre est féminine ! LUT 10 janvier 2017

Dimanche 7 décembre 1941, 8 h 15… Attaque japonaise sur Pearl Harbour ! «

Dimanche 7 décembre 1941, 8 h 15… Attaque japonaise sur Pearl Harbour ! « Un jour marqué au coin de l’infâmie… » dira FD Roosevelt. Dès lors, les Etats Unis vont entrer dans le conflit. La guerre est désormais vraiment mondiale. Comme l’avait prédit de Gaulle, une force immense de l’univers libre va pouvoir donner… Désormais, les Américains doivent combattre véritablement l’Allemagne nazie, aux côtés des Anglais sur l’Atlantique, mais également l’impérialisme Japonais dans le Pacifique Il était prévu de construire 200 Liberty-Ships… Jusqu’en 1945, les Américains vont en construire. . . LUT 10 janvier 2017 2751 !

Le projet Liberty-Ships devient une épopée… Le Président F. D. ROOSEVELT assiste à quelques

Le projet Liberty-Ships devient une épopée… Le Président F. D. ROOSEVELT assiste à quelques lancements de Liberty-Ships Ici en compagnie de H. J KAISER Record: le « ROBERT E. PEARY » est construit en 4 jours, 15 heures et 29 minutes ! En moyenne 2 cargos seront mis en service chaque jour… Et même 3 par jour pour l’année 1943 ! LUT 10 janvier 2017

Les Liberty-Ships au travail: convois sur l’Atlantique Les Britanniques et les Américains ont recours

Les Liberty-Ships au travail: convois sur l’Atlantique Les Britanniques et les Américains ont recours à la tactique du convoi, mise au point par l’Amiral Nelson 150 ans plus tôt… De janvier 1942 à juillet 1942 LUT 10 janvier 2017 Les Liberty-Ships vont largement participer à ces convois. « Seulement » 243 seront perdus lors de ces opérations.

Les navires qui ont gagné la guerre… Omaha Beach Pendant 4 années, la plus

Les navires qui ont gagné la guerre… Omaha Beach Pendant 4 années, la plus grande part des 2751 Liberty Ships mis en service aux USA contribuèrent à amener en Europe une quantité considérable de matériel, d’armes, de munitions, de vivres… Pendant les 5 années de la guerre, l’Allemagne nazie avait mis en service 1154 U boote dont 743 furent perdus ou coulés… Dans ce « bras de fer » , et indépendamment de la lutte des hommes, on peut dire que les Liberty Ships ont largement contribué à la victoire finale des Alliés. LUT 10 janvier 2017

Les grands frères des Liberty-Ships A partir de 1942 le gouvernement américain va commander

Les grands frères des Liberty-Ships A partir de 1942 le gouvernement américain va commander à ses chantiers navals un autre type de cargo un peu plus élaboré que le Liberty, et surtout plus rapide (15 à 17 nœuds au lieu de 11 pour le Liberty) pour mieux esquiver les U boote. Ce seront les « Victory-Ships » Liberty-Ship Les Victory seront construits en 543 exemplaires Essentiellement en 1944 et 1945 LUT 10 janvier 2017

Les Liberty-Ships après la guerre Les Liberty-Ships avaient été conçus et réalisés pour durer

Les Liberty-Ships après la guerre Les Liberty-Ships avaient été conçus et réalisés pour durer au maximum 5 années. Les Américains considéraient que ces cargos qui coûtaient 1, 8 à 2 millions de dollars/pièce, s’ils transportaient à bon port 80 à 100 millions de dollars de fret, étaient amortis en un seul voyage aller ! Le conflit terminé, les Liberty-ships sont répartis en trois groupes: - Une flotte de réserve de la défense nationale US, mise « sous cocon » à flots dans les eaux américaines - Une flotte de navires vendus à bas coût à des compagnies de navigation américaines à usage commercial - Un ensemble de 442 navires cédés à titre gracieux aux pays bénéficiaires du Plan Marshall afin de reconstituer les flottes marchandes dévastées par le conflit, ainsi que 50 navires « prêtés » à l’URSS… LUT 10 janvier 2017

Les Liberty-Ships français 75 Liberty-Ships furent cédés à titre gracieux à la République Française

Les Liberty-Ships français 75 Liberty-Ships furent cédés à titre gracieux à la République Française en 1946 au terme des accords Blum-Byrnes. L’Etat les répartit entre les principales compagnies de navigation à titre de prêt. Ces navires furent réaménagés dans les chantiers navals américains, et tous rebaptisés de noms de villes françaises « hauts-lieux » de la guerre. S/S « MARSEILLE » , ex SHERWOOD-ANDERSON Construit en 1943 à Wilmington (Los Angeles) LUT 10 janvier 2017 Mon Papa, en 1950, à bord Du S/S « MARSEILLE »

Les survivants de l’épopée… Les Liberty-Ships français furent restitués à l’Etat dans les années

Les survivants de l’épopée… Les Liberty-Ships français furent restitués à l’Etat dans les années 1960, puis progressivement ferraillés (ou vendus à des armements grecs). De même pour les Liberty- Ships de la marine marchande américaine. La réserve stratégique US fut progressivement éliminée. Seuls trois survivants ont franchi les décennies jusqu’à nos jours: JOHN W. BROWN JEREMIAH O’BRIEN Baltimore San Francisco LUT 10 janvier 2017 HELLAS LIBERTY Le Pirée ex ARTHUR M. HUDELL A ce jour, les USA conservent encore 10 Victory-Ships dans leur flotte de réserve

Visite du JEREMIAH O’BRIEN LUT 10 janvier 2017

Visite du JEREMIAH O’BRIEN LUT 10 janvier 2017

L’héritage du projet Liberty-Ship FIN LUT 10 janvier 2017 Merci !

L’héritage du projet Liberty-Ship FIN LUT 10 janvier 2017 Merci !